Colle delle Finestre

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Bike route 737968 – powered by Bikemap 

Google Earth Take a 3D Tour of the Route – courtesy cyclingthealps (requires Google Earth).

Colle delle Finestre

The Giro announced it’s 2011 route yesterday. In recent years, the Giro has been the most exciting of the Grand Tours. And 2011 looks like another innovative, mountainous route – complete with several unpaved stretches. See here.

One climb caught my eye. Colle delle Finestre will feature on the 2nd last day. This giant is near the French border and the closest stage to me.

I’ve never climbed Finestre – it is now at the top of my to-do list. . Update: For a video of me climbing Finestre – see here – two days before the 2011 Giro.

But as luck would have it, my faithful Belgian domestique (good friend Eric) cycled it last year on one of his famous multi-day sleep-in-the-wild jaunts from Geneva.

He has been kind enough to let me post a few photos. Bedankt. Although just from a phone camera, it’s clear what a beautiful climb this is.

The Colle delle Finestre has appeared one other time in the Giro – in 2005. There are a couple of monuments celebrating Danilo Di Luca as the first rider to reach the summit – photos below.

Colle dele Finestre Colle delle Finestre Colle delle Finestre Colle delle Finestre

The lower part of the climb hairpins up through the woods before getting above the tree line:

Colle delle Finestre

The top half of this monster climb is unpaved, exciting for a pro race:

Colle delle Finestre

Clearly this is one of those climbs that just keeps getting better the higher one gets:

Colle delle Finestre

Don’t be surprised if we see a lot of snow during the race next May:

Colle delle Finestre

Thanks again to Eric for letting me use his photos. I’m looking forward to cycling this with him in 2011.

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Happiest while cycling uphill. More enthusiastic than talented, my 2014 Challenge is to cycle 50 great rides, slowly.

7 Comments

  1. I think we have a plan there. Some bonus climbs around the area? On the other side of Susa is the Col du Mont Cenis. Well-known climb and best from the south side (racebike). And a little more west starting from Bardonecchia is the Col du Sommeiler 3005m!!! (MTB only, but you can cycle to the top).

    If you are looking for a light bicycle to ride Finestre : http://www.youtube.com/watch?v=rv7Wf2g0HY0 Yup, I’m not the craziest Belgian ;-).

  2. Si le Tour apparait clairement, à mon avis, comme une course très peu portée sur l’innovation et la prise de risque à travers de nouvelles routes, le Giro en est l’opposé. Peut être même à l’excès cette année même si les derniers parcours de cette course sont impressionnants.

    Le Finestre est superbe. La route de l’Assietta est dans ma “to do list” depuis toujours, dans les premières positions. Et pourtant, je ne l’ai jamais faite à cause de sa position relativement éloignée…

  3. Salut Bastien,
    L’Assietta, ça vaut vraiment la peine. Je l’ai fait en 2009. Une fois en haut du Finestre tu descends un peu et puis tu recommences pour quelques dizaines de kilomètres entre 2200m et +2500m. Il y avait encore de la neige “permettant de pousser le vélo” fin juin. Dur, mais beaucoup mieux que “l’autoroute” qui mène à Sestrière en bas de la vallée. Un petit conseil pour les amoureux des beaux paysages et de la tranquillité. Si tu veut rejoindre Briançon à partir de Sestrière, oubliez le Montgenèvre. Faites qqs kms de plus et passez par le Col de l’Echelle via Bardonnechia. Une route vide et magnifique et ensuite comme dessert il y a la Vallée de la Clarée. Là tu peux rajouter le Col du Granon, mais pour celui là je refère à Will, vu que je ne l’ai pas encore fait moi-même.
    Peut-être une idée de se retrouver tous en Italie le 28 mai 2010?
    Eric

  4. Pingback: Video: Colle delle Finestre : Cycling Challenge

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